Immobilier Californie : Une propriété rendue à une famille noire expropriée pour raisons racistes

Arraché à ses propriétaires il y a plus d’un siècle, « Bruce Beach », propriété balnéaire californienne est rendue aux descendants d’une famille noire expropriée pour raisons « racistes »

Bruce Beau

© Patrick T.Fallon/AFP

En Callifornie, la propriété Bruce Beach va être rendue aux descendants de la famille Bruce expropriée il y a près de 100 ans pour des raisons raciales.

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Bruce Beach, un hôtel destiné aux vacanciers noirs en 1912

Un vaste terrain du littoral californien va être restitué aux descendants d’une famille noire à laquelle il avait été arraché il y a près d’un siècle, selon une décision prise par les autorités locales afin de « réparer une injustice historique ».

La propriété, aujourd’hui connue sous le nom de « Bruce Beach« , avait été achetée en 1912 par Charles et Willa Bruce, deux Afro-Américains qui l’avaient transformée en hôtel balnéaire destiné aux vacanciers noirs à une époque où l’accès aux plages publiques faisait encore largement l’objet de ségrégation.

Mais les attaques racistes et les actes de vandalisme s’étaient multipliés de la part de la population majoritairement blanche des alentours. Le Ku Klux Klan avait même pris d’assaut la propriété en 1920.

La ville de Manhattan Beach exproprie la famille Bruce en 1929

La ville de Manhattan Beach, juste au sud de Los Angeles, avait ensuite cherché en 1924 à exproprier la famille Bruce, une manoeuvre « à caractère raciste afin de chasser ce prospère commerce noir et ses clients » de la zone, commente l’acte approuvé mardi à l’unanimité par le comté de Los Angeles. Elle y est parvenue en 1929.

Une fois l’expropriation actée, sous prétexte d’y bâtir un parc municipal, la collectivité n’en avait rien fait.

Réparer l’injustice infligée à Willa et Charles Bruce

« Nous ne pouvons pas changer le passé et nous ne pourrons jamais réparer l’injustice infligée à Willa et Charles Bruce il y a un siècle, mais c’est un début« , a commenté mardi une des responsables du comté, Janice Hahn, selon qui la restitution permettra à leurs descendants de « commencer à reconstruire le patrimoine générationnel qui leur fut refusé« .

Le terrain est à ce jour occupé par des installations des maîtres-nageurs de la ville.

L’accord prévoit que Marcus et Derrick Bruce, les arrière-petits-fils de Charles et Willa, louent leur propriété à la collectivité pendant au moins deux ans, pour un loyer annuel de 413.000 dollars, et qu’ils puissent astreindre Manhattan Beach à racheter leur terrain pour un coût n’excédant pas 20 millions.

« Nous ne donnons pas de propriété à quiconque aujourd’hui, (…) nous rendons une propriété qui leur avait été arrachée à tort, par peur et par haine« , a jugé Holly Mitchell, une autre responsable du comté de Los Angeles.